Statement pieces: Houtsnijkunst uit Nagaland

Statement pieces: Houtsnijkunst uit Nagaland

Eeuwenoude traditie

De rijke traditie van houtsnijwerk in Nagaland, in het noordoosten van India, gaat terug naar een nu verloren cultuur van grootschalige kunstwerken in hout op toegangspoorten van huizen en dorpen. Het graveerwerk werd gedecoreerd met herkenbare symbolen zoals bizonhoorns of vruchtbaarheidsiconen. De complexiteit van het houtsnijwerk illustreerde zo de status en macht van de eigenaar van het huis of dorp. Maar ook in het dagelijkse leven neemt de houtsnijkunst een belangrijke rol in: van keuken- en tafelgerei tot meubelstukken, ze worden allemaal met de hand gebeiteld uit lokaal hout.

De traditie wordt alleen door mannen beoefend. Vroeger werd van elk lid van een stam verwacht de kunst van het houtsnijden te leren van jongs af aan. Nu is het ambacht voorbehouden aan meestervakmannen, die het professioneel beoefenen.

© Sahapedia

Het nieuwe tactiel

Extra bijzonder aan deze houtsnijtechniek is dat elk eindproduct uit één massief stuk hout of zelf een volledige boomstam gehaald wordt. Het is een langzaam en uiterst precies proces waarbij de potten en schalen als het ware uit het hout geboren worden. Elk exemplaar wordt met de hand uitgebeiteld, wat zorgt voor een karakteristieke textuur, eigen aan de Indiase houtsnijkunsttraditie. Weg met clean & sleek, deze stuks zijn ruw, robuust en écht.

"De imperfecte oppervlakken nodigen uit tot aanraken: je voelt de signatuur van de maker van boven tot onder."

© Sahapedia

Puur natuur

De creaties worden gemaakt van Bamsung of Naga-hout, dat bewerkt wordt met traditionele gereedschappen zoals de dao machete, hamer en beitel. Het gebruikte hout verschilt per exemplaar, afhankelijk van de grootte en de ouderdom van de boom. Zo gaat elke familie of stam – zoals de Konyak, Phom, Ao, Lhota, Sema, Chang, Rengma, Angami, Zemi, Tangkhul en Kabuji, met ander hout aan de slag en bewaren ze het ook op verschillende manieren. Wordt het hout bijvoorbeeld in de keuken opgeslagen, dan krijgt het een donkerdere en verweerde look. Elke schaal of pot vertelt zo een ander verhaal.

Meer over Sieb
Meer over Bazz